Dans.net Homepage
Rock and Roll



Rock and Roll

Rock-'n-roll (ook wel voluit rock and roll) is de naam van een muziek- en dansstijl die in de jaren 1950-60 in de Verenigde Staten opkwam.
Als muziekstijl is het een stijl in de popmuziek waarin veelal gebruik wordt gemaakt van zang (vaak meerstemmig), elektrische gitaren, saxofoon (in de beginjaren) en drumstel.
Een kenmerkend facet is de sterke afterbeat (op de tweede en vierde tel in een 4/4 maat). Het combineert invloeden uit boogiewoogie, jazz en R&B, folk, gospel en country en blues.
Men gaat er van uit dat de Amerikaanse diskjockey Alan Freed de eerste was die de term Rock & Roll voor het eerst gebruikte in zijn radioprogramma. Hij ontleende de naam uit het nummer "My Baby Rocks Me with a Steady Roll". De naam werd in elk geval in 1948 al gebruikt.
De eerste rock-'n-rollnummers werden opgenomen door zwarte artiesten zoals Chuck Berry. De bekendste artiest uit de beginjaren was echter de blanke Bill Haley. Door de film Round Up Of Rhythm uit 1954 (de eerste rock-'n-rollfilm) en de bekendere film Rock around the clock uit 1956, werd deze muziek wereldberoemd. Dezelfde song was eveneens de soundtrack voor de film Blackboard Jungle (1955), over ruige tieners die hun school in een New Yorkse achterbuurt op stelten zetten, totdat een idealistische leraar hen weer wat zelfrespect kan bijbrengen, door op hun pluspunten in te spelen.
Chuck Berry en Little Richard waren onder de eerste artiesten die hun rock-'n-rollnummers zelf schreven. De bekendste en meest populaire artiest was Elvis Presley. Chuck Berry schreef teksten die zowel zwarte als blanke jongeren aanspraken. Zijn gitaarspel zou toonaangevend worden voor andere gitaristen in de popmuziek. Andere belangrijke namen zijn Fats Domino en Jerry Lee Lewis.
Rock bleef een voornamelijk mannelijke aangelegenheid. Veel zangeressen die compromisloos op de rock'n'roll trein sprongen zou deze periode niet voortbrengen. Er waren weliswaar enkele zangeressen, die zich door rockende muzikanten lieten begeleiden, zoals Wanda Jackson (Let's have a party etc), de piepjonge Brenda Lee (Sweet nuthin's), en vooral -wellicht nog de meest geslaagde van allemaal- Janis Martin ("My boy Elvis" etc.) De meeste zangeressen maakten eerder bravere mengvormen, zoals bv. Sunny Gale. Dit kwam er doorgaans op neer dat de rockende saxofoon en contrabas behouden werden, maar de snijdende gitaren wat meer op de achtergrond verdwenen of zelfs werden weggelaten, zodat de "songbirds" hun stem niet tot onaangename klanken moesten vervormen.
Te noteren valt nog, dat heel de consumptie-industrie wel behendig op de rockrage inspeelde. Niet alleen de muziekindustrie, ook producenten van haarcosmetica, kledij, flashy auto's als de Thunderbird, films (Rebel without a cause...), sigaretten, frisdranken, platenspelers enz. wisten allemaal hun graantje mee te pikken. Rock-'n-roll was dus meer dan louter een muziekstroom, maar een manier van zijn, van leven, een complete jongeren-subcultuur. Voor het eerst in de geschiedenis konden jongeren (vooral dan in het welvarende Amerika van de jaren '50) gezien worden als een aparte groep consumenten die met eigen financiŽle middelen een eigen uitgavepatroon hadden.
De rock-'n-roll periode eindigde in Amerika omstreeks 1959. Buddy Holly verongelukte in februari van dat jaar en Elvis Presley werd opgeroepen voor militaire dienst. Reden waren ook schandalen rondom Jerry Lee Lewis (huwelijk met zijn 14-jarige nicht) en Chuck Berry (gevangenisstraf) en de (voor het puriteinse Amerika) te ruige optredens van diverse bands. Men vond bijvoorbeeld het optreden van Elvis Presley (bijnaam "Elvis the Pelvis") te aanstootgevend. Hij draaide te veel met zijn heupen en dat was ongekend in die tijd. In sommige staten van Amerika werd zijn optreden zelfs verboden en stonden politieagenten te kijken of het optreden van de artiesten niet te ruig werd. Bij televisieopnamen werd soms alleen de bovenkant van zijn lichaam gefilmd.
De voor die tijd ruige rock-'n-roll verdween in de VS en er was onder andere door de invloed van de tv (American Bandstand) behoefte aan nette, goed ogende en liefst blanke zangers, zoals Pat Boone en Tab Hunter. De muziekindustrie speelde in op deze vraag met artiesten als Ricky Nelson (reeds populair dank zij de tv-reeks van zijn ouders, Ozzie and Harriet), Bobby Goldsboro, Bobby Rydell, Bobby Vee en Bobby Vinton. In CaliforniŽ braken de surfbands door, zoals Jan and Dean, en natuurlijk de Beach Boys, die vaak Chuck Berry-gitaarintro's in hun liedjes binnensmokkelden.
In die tijd kwam er relatief weinig rock-'n-rollmuziek naar Europa. De verbindingen waren niet zo goed als tegenwoordig. Singles uit de VS werden in pakjes overgestuurd. Digitale uitwisselingen bestonden toen nog niet. Radio-uitzendingen uit de VS waren ook niet te ontvangen in Europa. Er werd dan ook maar weinig rock-'n-roll uitgezonden op de publieke radiozenders (er waren toen nog geen tienerprogramma's en radiopiraten). Men was en bleef nieuwsgierig en de jeugd ging zelf aan het experimenteren met de muziekvorm. Terwijl in de VS de trend naar andere, populaire muziek kwam, vertolkt door knappe tieneridolen, en er nieuwe dansen ontstonden zoals de twist, shake, fly, hully gully, pony, calypso en limbo, kwamen er in het Verenigd Koninkrijk, en later ook in Nederland, onder invloed van de rhythm and blues, nieuwe muziekgroepen te voorschijn zoals The Rolling Stones, Moody Blues, The Animals en natuurlijk ook de Beatles. Deze bandjes hadden een andere sound dan die uit de VS. The Beatles was een typische exponent van de Mersey-beat. Vooral de leden van de Rolling Stones hadden een ruig uiterlijk. Lang haar, ruige optredens, vechtpartijen van het publiek en shockerende teksten van hun liedjes. Het nummer Star star werd door de BBC zelfs geboycot. Brown sugar sprak over drugs en het nummer Mothers little helper over "uppers" en "downers" (pillen).
Deze bands maakten in de jaren zestig van Londen de rock capital of the world. De combinatie van rock en blues was een groot succes. Deze periode staat bekend als de 'British Invasion', waarvan The Jeff Beck Group met hun wel erg opvallende zanger Rod Stewart, het belangrijkste bleek in de late jaren zestig. De doorbraak van deze groepen maakte toen weer een nieuwe generatie rock-'n-rollfans die doorliep tot in de jaren zeventig.
Toch werd er ook in de VS nog steeds rock-'n-roll gemaakt. In 1968 kwam onder anderen Creedence Clearwater Revival met diverse onvervalste rock-'n-rollnummers in de hitlijsten, zoals Proud Mary en Bad moon rising. In de Zuidelijke staten waren er dan weer Southern rockgroepen als Lynyrd Skynyrd actief.